有不少人告訴我,氫氣對男性生育能力可能有提高作用。真有一些相關的研究證據,例如動物實驗發現,氫水能保護抽煙導致的精子數量減少,也能保護放射線造成的睾丸功能損傷和阻止精子數量減少。體外研究也發現,氫氣對精子具有直接保護作用,能提高精子的運動能力。也有比較奇葩的研究是把動物睾丸進行扭轉導致缺血,氫氣對這種睾丸損傷也有保護作用。雖然有這些相關研究,但也還不能明確氫氣能提高男性生殖能力,或者氫氣能治療男性不育。氫氣對女性的生育能力的作用,目前的研究也不足以得出氫氣能有這樣的作用,畢竟目前還沒有人體研究的數據。不過男性生育能力有比較簡單客觀的證據,例如男性激素分泌能力,精子數量和質量等,將來如果開展這類研究,獲得可靠的結論並不困難。

■氫氣保護精子的研究

而男性生育能力下降正在威脅現代人類生活,也是人類長治久安的重要一方面,應該引起足夠的重視。氫氣能否擔當啟動人類生育能力的重任?最近韓國李教授提出了氫氣保護精子的假說

最近韓國學者提出一個假說,認為氫氣能通過改善氧化還原穩態,提高男性內分泌功能和生殖能力,對治療男性不育可能有一定作用。這個假說文章發表在《醫學假說》雜誌上,論文作者是我的朋友延世大學Kyu-Jae Lee教授。《氫思語》給大家摘要介紹,也提醒國內相關學者,如果要開展這類研究,要抓緊時間,否則韓國學者可能會搶先發表相關論文。

氫氣作為一種選擇性地清除自由基和活性氧的新型抗氧化劑,受到基礎和臨床醫學領域的廣泛關注,大量研究已經證明氫氣具有抗氧化抗炎症抗細胞凋亡的廣泛生物學效應,氫氣對預防和治療疾病中的巨大潛在價值

研究也發現氫氣對調節細胞內信號分子穩態和氧化還原平衡都具有重要作用。然而目前尚不清楚氫氣是否參與男性睾酮激素合成和分泌調節。男性生育能力取決於睾丸內睾酮濃度,睾酮是睾丸間質細胞分泌的男性性激素。睾酮對健康及有著重要的影響,包括增強性慾、力量、免疫功能、對抗骨質疏鬆症等功效

適量活性氧是正常精子功能必須的條件,但是活性氧水平過高可能會減少睾酮合成和分泌能力。活性氧導致睾酮激素失調能在從下丘腦激素信號到睾丸間質細胞等雄性激素調節的多個層次發揮作用。睾丸激素水平不足則不能維持睾丸間質細胞支持精子形成過程。

精液內會出現過多活性氧,其產生有環境和內源兩種途徑。環境因素如職業暴露在各種重金屬和化學污染物、熱、電磁輻射,不良生活方式因素如吸煙、酒精、慢性壓力和營養不良等,這些都可以導致精子發生和睾丸間質細胞睾酮分泌出現障礙。

精子對活性氧非常敏感,主要有兩個原因。睾丸間質細胞的膜多不飽和脂肪酸含量非常高,但這一部位的抗氧化劑含量有限,導致這種細胞膜非常容易受到活性氧攻擊。脂質受到活性氧攻擊會發生過氧化,過氧化導致細胞膜流動性變差,影響受體和運輸等細胞膜功能。因此如何避免氧化損傷是保護男性生殖能力的重要策略。

超氧陰離子、羥自由基和過氧亞硝基可以攻擊DNA、脂質和蛋白質,破壞精子結構功能和男性生育能力。氫氣能調節細胞MAPK下游多種信號分子包括鈣離子和活性氧信號系統。氫氣有可能作為氧化還原信號調節分子,參與睾酮激素的分泌合成調節,產生提高男性生育能力的效應

看來,精子也是氧化應激的受害者,也是活性氧的攻擊對象。也是氫氣的重點保護對象。

Begum R et al. Molecular hydrogen may enhance theproduction of testosterone hormone in male infertility through hormone signalmodulation and redox balance, Medical Hypotheses (2018)

■延伸閱讀:男性生育能力下降趨勢不容忽視!

人們習慣於認為不孕不育是女性專屬問題,是婦科醫生的研究重點,是粉色小冊子上試管嬰兒的解決目標。但眾多證據顯示,僅有一半不到的生育問題與女性相關。男性生育能力正在快速下降,精子也許是受現代生活荼毒最慘重的受害者。耶路撒冷希伯來大學的科學家們發現,男性精子數量在過去四十年間月減少了60%。他們分析了來自北美洲、歐洲、澳大利亞和新西蘭的4.3萬名男性身體數據,從1973年至2011年共開展了185次研究,堪稱同類研究中規模最大的一次。該研究的主要作者哈加伊·萊文(Hagai Levine)稱,這一結果為人類“敲響了警鐘”。

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